Dad – My Heart Your New Home…Welcome Home!

अपने पापा की बेटी हूँ मैं
उनकी गोद में पली हूँ मैं
घर के छोटों में
सबसे बड़ी हूँ मैं

उनकी परछाँई हूँ
उनका नाज़
उनकी सचाई हूँ
बड़े लाडों से पली हूँ मैं
अपने पापा की बेटी हूँ मैं

उनका दिल था बसेरा मेरा
उनकी हँसी में भी बसती थी मैं
ले गए साथ अपने
वो बचपन का डेरा
अब अचानक ही
बड़ी हो गई हूँ मैं

अब वो बसेंगे मेरी यादों में
खुद से किए कई वादों में
उनको याद कर
आँसू नहीं बहाउँगी मैं
उनकी सीख को
आगे बड़ाउँगी मैं

Yes, my fingers do tremble and my heart does go heavy when I type ‘was’ in the same sentence as ‘Dad’.

Many of you know and many are unaware of the fact that my Dad was in the hospital since 26th June, 2015. He underwent a brain surgery which left him in a state of coma. He recovered to a stage where he paid attention to what we would say, would look at us when called and would move his hand to hold ours. He had put up a great fight, before taking a leap towards his final journey to merge into the divine.

Early hours of 22nd January 2016, proved to be unfortunate for us. This phase and feeling is the worst part of gaining experience in age, we lose those we treasure. He protected me like a pearl in the shell while he was alive, and ensured the protection while he prepared himself for the final journey. He has left me with a mission to complete all that he wanted to accomplish.

With lots of gratitude and love, I now shall keep him alive in my heart!


Six month old me with Dad. Copyrights reserved. This pic shall not be used for any purpose.

Inked for Life – Dream accomplished!

So, here it is…

My second in last 5 month and it’s a dream come true!

I have carried this wish in my heart for the last five and a half years, since the day Dino left us. I wanted his name to be tattooed on me. A lot of denials initially and good that there were many. Now when I look back I do realise that it would have been a tattoo of despair, but it is more of a celebration now.

My first tattoo is that of the Buddha. Mainly because the life philosophy of Buddhism has helped me overcome the void that was created by Dino’s absence. Only those who have pets would be able to understand what void I am talking about. I was very finicky about the Buddha face. I had eaten their heads with the description of the face I wanted. I wanted it to be a masculine face as most of the Buddha faces I came across were feminine. I did not want a chubby face on chubby me. And it should be a meditating face (eyes closed) yet smiling and peaceful. Each time someone would look at the tattoo, the same feeling of peace and serenity should flow. We picked up one pic, which was that of a statue. Defying all the myths of first timer, I went alone to get the tattoo. Was brave enough to not scream. I could tolerate the pain by making weird faces though. This tattoo is a masterpiece and whosoever had seen the tattoo was in an awe.

This tattoo has another amusing purpose. This is for all those who like to talk behind my back…well, I now have a Buddha watching over you 😛

© Garima - I for an Eye

© Garima – I for an Eye

When I got this tattoo from a brilliant guy in Chandigarh, I told them that I would comeback for the second one in June. Chandigarh, however; couldn’t happen. I came across another brilliant reference of someone in Delhi itself. For me if an artist can make a portrait tattoo closer to the picture then he can make any tattoo. Both these guys are impeccable in portraits and hence I trusted them for my tattoos. Till 1:00 PM of 06th of June 2015, I thought that I will have to wait till next year for this one. But within a few minutes things fell in place and I was getting ready for my second tattoo.

When I was deciding for my second tattoo, I chose a very simple design of infinity accommodating a heart and paws at each side. A friend who was shown that design just mentioned angel feathers and I ended up filtering the one that I have now. Thank you, I love the tattoo!

I had added this tattoo in my vision board, with the date distinctively attached to it (in my mind/heart). And maybe that is why there was a sudden change in the situation.

Here is my tattoo..

© Garima - I for an Eye

© Garima – I for an Eye

It is on the left hand, because that hand consists of the vein which goes to the heart. It is at the forearm, though I had decided for the bicep. I changed my mind last minute because with this placement, I can hug my tattoo 😀 (it might sound crazy, but what makes you believe in my sanity 😛 ). The tattoo has a dog’s paw at the centre. The tattoo simply says that Dino was an angel of my life who will always remain in my heart. Next is Dino’s name and the date on which he parted.

Needless to say that this one is another masterpiece and is very emotionally attached to me.

So now, a masterpiece by the Master Himself is adorned with two masterpieces for life 😉

More to come; now I know what they mean when they say that getting inked is an addiction. I have already started googling for the next one.

While I was struggling during the day with my own thoughts, something disheartening happened. A friend lost his pet in morning, the one that I enquired about a few days back. I could relate to the pain so much, and I wondered at the unfortunate coincidence…that the day mine was born, his took a step ahead. All I wish to convey to him and all those who have lost someone close is that the more we cry thinking of them, the more trouble we cause to their soul (irrespective of the form it is in) and the more we celebrate them, the more they flourish. This is one thought which made me move on, we would not want our dear ones to be in trouble because of us wherever they are. So for their sake, we need to be happy and we need to smile for them. There is nothing else that will make them happy!

I wish Stanley a very peaceful final journey. May he continue to spread love and happiness wherever he goes next. He would have loved to be your encouraging factor rather than being the one slowing you down in your journey of life. You had a lovely, most loved time of your life with him. And you gave him the best you could according to your knowledge and resources, he will always be thankful to you for that. Wish you the strength to overcome the loss!

Dogs truly are the gift to mankind, wish they could accompany us longer.

PS. My tattoo is my advance birthday gift from my bhai and bhabhi. The best birthday gift I have ever got….Love you both, thank you so very much!!!

Four years of 26/11 and an end to being-a-host to ‘national guest’

The terrorist destination in Mumbai after the attack on 26/11/2008

One of the terrorist destinations in Mumbai after the attack on 26/11/2008

छब्बीस ग्यारह – चार साल पहले इस तारीख ने देश में खौफ की परिभाषा बदल दी। दिवाली के महीने में मुंबई ने अजब आतिशबाजी देखी – बन्दूक की गोलियों की। दस, केवल दस आतंकवादियों ने पूरे देश की नींद लगभग चार दिन तक हराम करी। एक शहेर और ग्यारह जगह गोलाबारी – आंकड़ो पर गौर करें तो 164 मरे और 308 घायल हुए। आतंकियों ने बड़ी ही सोच समझ कर मुंबई में ऐसी जगहें चुनी जो लोगों से भरी रहती हैं। CCTV फुटेज में साफ़ दिखाई देगा कि हर वो जगह जहाँ इंसान के छुपने की गुंजाईश थी, उसको जांचा गया और एक एक इंसान को ढूँढ के मारा गया।
शायद ही कोई ऐसा होगा इस देश में जिसने उन हादसों की झलकियाँ ना देखी हो। अखबारों ने हर उस शख्स की कहानी छापी जो छब्बीस ग्यारह से ताल्लुक रखता था। हमने लोगो की आपबीती पढ़ी और सुनी जो जिन्दा बचे और उनसे उनके बारे में भी सुना जो मारे गए। सिर्फ सुना, महसूस उन्होंने किया। शायद हम दर्द कुछ हद तक समझ पाए, शायद। पर क्या कभी हम सोच सकते हैं या महसूस कर सकते हैं कि उस परिवार पर क्या बीत रही होगी जिसका 22-23 साल का बेटा होटल मैनेजमेंट करके ख़ुशी ख़ुशी ताज होटल में नौकरी करने गया था। फायरिंग सुन कर उसने परिवारवालों को फ़ोन मिलाया और उनसे बात करते करते गोली खा के मर गया। फ़ोन पर दूसरी ओर से उसकी माँ या पिता उसकी सांस महसूस करने को तरस रहे होंगे शायद। क्या बीती होगी उस पति पर जिसकी बीवी बिज़नस के सिलसिले में मुंबई गयी हुई थी और ताज में रुकी हुई थी। गोलियों की आवाज़ से उसकी आँख खुली। अपने पति को फ़ोन मिलाया, बात पूरी नहीं हो पाई क्यूंकि कमरे के बहार आंतंकवादियो की आवाज़े सुन कर फ़ोन काटना पड़ा। ताज में बिजली काट दी गयी थी और कमरे में अँधेरा हो गया था। बहार जाना तोह मरने के बराबर था ही, उस युवती ने सोचा कि बेड के नीचे छुप कर पति से मेसेज पर बात करी जाये। वो पति को हर बात, हर पल के बारे में मेसेज पर बताती रही। ” 2-3 लोगो की आवाज़े आ रही हैं लौबी से”, “आवाजें करीब आ रही हैं”, “अब मुझे उनके कदमो की आवाज़ भी आ रही है, वो इसी ओर आ रहे हैं”, “कोई दरवाज़ा खोलने की कोशिश कर रहा है” और इसके बाद मेसेज आने बंद। वो पति इंतज़ार कर रहा होगा एक और मेसेज आने का जिसमे लिखा होता “मैं बच गयी, वो लोग मुझे नहीं ढूँढ पाए”, पर कोई मेसेज नहीं आया। उन पुलिस अफसरों के परिवार वालो के बारे में सोचा होगा कभी तो, जिनको पता था की उनका पति, बेटा या भाई मुंबई को बचाने में अपनी जान दाव पर लगाये हुए लड़ रहे हैं। उनकी चिंता परिवार को खाए जा रही होगी, बेबस लोग फ़ोन करके पूछ भी नहीं पा रहे होंगे कि वो ठीक तो हैं।
खुशनसीब थे वो लोग जिनको आखिरी लम्हों में उनकी आवाज़ सुन ने को मिली जिनसे वो बेहद प्यार करते थे, उनको मौका मिला बताने का कि वो जा रहे हैं और ये जताने का की वो अपनों से कितना प्यार करते हैं। मरने वालो में सैंकड़ो लोग ऐसे थे जिन्हें ये मौका नसीब नहीं हुआ। वो घर से निकले तो थे वापस आने का वादा करके, पर वादा पूरा नहीं कर पाए। वो बच्चे तो शायद इंतज़ार ही करते रहे होंगे जिनके माता पिता ऑफिस जाते थे और रोज़ CST से ट्रेन पकड़ते थे। वो भाई कितना बेबस होगा जो राखी का वादा ना रख पाया हो, जिसकी बहन रास्ते में ही गोलियों का शिकार हो गयी हो। वो माता पिता जिनके बच्चे घर लौट के नहीं आये, कहाँ ढूँढा होगा उन्होंने उनको। ये तो केवल कुछ ही किस्से हैं, पर ये काफी हैं ये सोचने के लिए कि क्या हम (जिन्होंने 26/11 सिर्फ टीवी पर देखा और अखबारों में पढ़ा) सच में महसूस कर पाए वो दर्द, वो बेबसी अपनों को खोने की? कई लोगो के अब जीना शायद रोज़ की एक लड़ाई बन गयी है। कई लोग अपनी जिंदगियो को फिर से शुरू कर पाए होंगे और कई अब भी जूझ रहे होंगे।
ऐसे में कसाब को फांसी देना सही था या गलत?
सच है कि कसाब को फांसी लगने से वो लोग जिंदा वापस नहीं होंगे जो मरे थे। पर क्या उस इंसान को जिंदा रहने का हक है जिसने ऐसी दहशत फैलाई? फांसी के अलावा क्या कोई ऐसी सज़ा थी जो बाकी आतंकियों के लिए एक सबक बन सके? माना कि ये आंतंकवादी ये सोच के ही आते हैं कि वो मारे जायेंगे, पर ऐसे में उन्हें जेल में महफूज़ रखना क्या औरों को बढावा नहीं देता? हर आतंकवादी यही सोचता कि यहाँ मेरा परिवार सुखी रहेगा और वहाँ मैं जेल में जिंदा रहूँगा। क्या हम लोगो का इस बात पर टिपण्णी करना सही है कि लोग क्यों खुश हैं कसाब की मौत से? क्या हम पर वो बीती जो उन पर बीती? क्या हम उनका परिवार चलाने में कोई मदद कर रहे हैं? या उनके ज़ख्मो पर मलहम लगाने की कोशिश की हमने? हमने सिर्फ टीवी के सामने बैठ कर ये अनुमान लगाया कि मुंबई में सैंकड़ो लोग किस दहशत से गुज़र रहे होंगे, हमने सिर्फ अनुमान लगाया – सिर्फ अनुमान। ऐसे में हम होते कौन हैं ये कसाब की मौत पर कोई भी टिपण्णी करने वाले?
केवल वही लोग इस स्तिथि में कसाब की फांसी को गलत बता सकते हैं जिनका 26/11 से कोई लेना देना नहीं, ज़ाती तौर पर और मानसिक तौर पर; या फिर वो दुनिया की मोह-माया से परे हैं और साधुओ में गिने जाते हैं।
सबसे बड़ा डर तो तब होता इस देश पर जब कसाब कोई बड़ा नाम होता आतंकियों में। आंतंकी गुटों द्वारा उसको बचाने की कोशिशो में भी आम जनता ही पिसती।
भारत की एक टैक्स देने वाली नागरिक होने के नाते मैं ये ज़रूर कहना चाहुंगी कि मुझे ख़ुशी है कि मेरा पैसा अब कसाब को पालने में खर्च नहीं होगा। हालांकि मुझे पता है कि वो अब भी फ़िज़ूल खर्च ही किआ जायेगा, किसी ना किसी नेता की जेब भरण में ही जायेगा ये पैसा।
एक दुसरे देश से आये कसाब से तो हमें छुट्टी मिली, पर इस देश में पैदा हुए और पल रहे कसाबो का क्या जो कसाई बन इस देश को काटे जा रहे हैं???

बीस साल पहले …

पहले शायद हर बीस या तीस साल में एक नयी पीड़ी आती थी, फिर वो समय दस साल में तब्दील हुआ…अब शायद हर पांच साल बाद सोच बदल जाती है, शौक बदल जाते हैं, जीने का अंदाज़ बदल जाता है. बात उस समय की है जब टीवी पे रामायण आया करती थी, रविवार सुबह नौ बजे. उस से पहले ठीक सात बजे रंगोली आता था…गानों का कार्यक्रम. कमाल की बात तो ये है क सुबह नींद बिना अलार्म के खुल जाया करती थी. दिन में सोया करते फिर डीडी-1 पर शाम कोई फिल्म आती तो सारे काम ख़तम कर टीवी के सामने बैठ जाया करते थे.

गर्मियां कम हुआ करती थी और खूब हवा चला करती थी. मम्मी पापा भाई और मैं छत पे टेहेलने जाया करते थे. एक फोल्डिंग होता था और एक कम्बल लेके जाते थे. उस कम्बल को फोल्डिंग पे बिछा कर नाव बनायीं जाती थी और फिर तूफानी समुद्र में एक ध्रुव तारे को देखते हुए रास्ता ढूंडा जाता था. तारे गिने जाते थे, तारो में शक्लें ढूँढी जाती थी, छज्जे पे चढ़ जोर जोर से जन-गन-मन गया जाता था…एक मम्मी की गोद में तोह एक पापा की गोद में जाता था…झूला झुलाया जाता था. जब मौसम जादा अच्छा होता था तो छत पे सोया जाता था.

कभी कभी सोचती हूँ तो लगता है, आज के वक़्त में शायद वोही तारों की चादर में सोते हैं जिनके सर पे छत नहीं होती. एक तोह मौसम की मजबूरी है…दूसरा हैसियत की. वो दिन अछे थे जब हर छत पे टोर्च की रौशनी में कुछ लोग बिछोना लगते नज़र आते थे. पानी के जग में बर्फ डाल के रात के लिए रखा जाता था. चाँद में बुड्ढी माई को ढूंडा जाता था…हर रात चाँद को नापा जाता..की आज कल से छोटा है या नहीं…जब तक मम्मी-पापा में से कोई डांट के सोने को न बोले तब तक बातें की जाती और खूब हंसा जाता था…अगर रात बीच में बारिश आ जाये तोह अपना अपना बोरिया बिस्तरा उठा के नीचे घर की ओर भागा जाता था.

क्या कोई ऐसा है जिसने ये सब जिया हो और कुछ हट के किया हो?

This “Winter of 2011-12” will definitely make you forget about the “Summer of 69”


….on the contrary, it’s the electrifying effect of these songs which still makes you feel warm, enough to survive any winter.

So while I was trying to curse the winters I came up with my former statement which is the title of this post and my recent FB status…and when I heard the song it made me think over to change it to latter.

All this while since my childhood, I have been listening to the original number. But when I heard the live version…it was amazing. With the soothing effect of slow guitar and vocals, it has the electric effect of drums in between. I like such combinations… awesomest of all.

Now, when I was listening to this song…I ofcourse went back to those days when I used to listen to it as an Anthem. And then “those were the best days of my life” further pushed me towards thinking about those in my life. And immediately there was this one instance which came up in my mind.

When we were in school, seasons were not this seasonal….they (seasons) were not this impatient to come and go.  They always behaved like those good friends we meet after ages and then take time out to sit down and chat…we enjoy these sessions and so we enjoyed those seasons too.

It was summers turning towards monsoons. I woke up at 8 am… without anybody’s help (Gosh!! I was better as a kid). Though it was morning, I thought that I had taken an afternoon nap and that it was evening I had woken up to. I looked at the clock which said 8… I wondered how I had slept the whole evening. When I went to the balcony where my parents were chit-chatting I noticed some light…it wasn’t that dark to be 8 in the night. “But it can’t be 8 in the morning…it’s too much of a pleasant shade of light”, I thought to myself. Then I heard my parents saying “Good Morning” chasing away all the doubts, I promptly replied with the same and climbed up the chair to look what my parents were talking about. There he was…my brother, playing with other kids trying to make mud castles. Slight showers a day before must have given them the brilliant idea. All I knew next was to join the gang. We missed Ducktales and Talespin that day, but finally we were able to accomplish the task of making a stable mud castle which was intact till the evening when heavy showers washed it off.


Yeah….Those Were The BEST Days Of My Life !!!!!!!!




“Things change…and what seemed important at one point hold no charm now. Everything has changed but yet the past has kept us secured in its heart with all the gold and pebbles…”

This is what I answered to one of my very old school friends when she smsed me after watching 2 chirpy school girls on the road, going to the school in the rain wearing the same uniform. The enthusiasm with which they were talking to each other reminded her of us. After 10th standard she shifted to a place near my house and then started our gossip walk sessions from school to back home. You must be wondering why only one way?? Well, I always used to be late…so dad used to drop me…even though I never used to be on time. Even now, I guess I am running late for quite a lot of things in life. Anyway, coming back to today morning….so she was watching these two girls while her cab was surfing through the roads of Mumbai. Memories pour in like the falling drops of rain and she acknowledged them by messaging me. Suddenly, my Thursday became fresh with the innocence of childhood and that shyness of adolescence. We both agreed that now everything related to school seems nice, when at that point there were things which used to annoy us. And they all seem to bring a smile on our faces. That’s true, when we go through a situation we never realise how we would feel when we would think about the same few years down the line. At that moment we just behave the way we feel is right. After few years, after the experience of life for few more years when we go back in the memory lane and comes across these kind of crossroads we realise that how immature we were at that time….that innocent approach which doesn’t look into the future and is just concerned about that moment brings a smile on our face. Who thinks of securing a future in that age or about savings or about saving a job??? Homework, bunking, crushes, valentine week etc seem more important at that stage. As you move on in life, you realise that it’s just your past which has kept the essence of you intact. We would not change, we are still the same in our memories in our past…with all the good that we had and all the bad we were….but in reality we have come a long way. From friends the attention has shifted to spouse, from homework to presentations, from eating out to parents-teacher meetings, from cheating in exams to going high on the hierarchy in office, from revisions to presentations… from long discussions with friends to just memories…


Happy Encounters

Yesterday was nice…. I mean naaiiiiiiice!!!

Apart from getting few compliments, I had papdi chaat…yeah I cheated on my diet plan…got mehndi done on my hand, missed someone whom I wanted to see, talked to someone I wanted to talk and most importantly… something happened after which I was grinning though out. I was so happy to have come across my School Teacher who used to teach me till 1996. And I was even more happy to know that she still remembered me 😀 . I was so so soooooo happy…!! We talked for about half an hour about how am I doing…where I am working…about my brother too. We talked about my classmates, we remembered old days and discussed people from school. It felt so nice so see her grinning every time I would ask her, “do you remember xyz?”. It was clearly visible how happy she was when I updated her about fellow classmates…she sure was feeling proud of everyone.

Since yesterday, I am recalling these moments again and again to feel good about life and all….